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写真小説『サーカスの少年』のこと

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中学を卒業してからの高校の3年間は、あっという間に過ぎようとしていた。かろうじてその時、まだ17歳だった。私と友人は、あと数ヶ月で卒業という只中に、こんな会話をしたのである。「俺たちって、もうすぐ18歳になるけど、18歳ってさ、もうオッサンだよな」――。
 部屋の中で一瞬、会話が途切れたのを憶えている。17歳と18歳はやはり根本から違うのだということを、友人は溜息を漏らしながら暗い口調でリアルに告げるのだった。  17歳までは子供として扱ってくれる…。が、さすがに18歳ともなると、既にボクたちは、心も体もすり切れて《少年》ではなくなる。虚栄心が強かった《少年》としての今までとは違い、18歳の“オッサン”になるとは、いったいどういうことなのだろうか。  それは漠然とした不安であった。そうした最後の高校生活をやり過ごそうとしていた頃、ミュージシャンで作詞家の松本隆氏がストーリーを創作した、写真小説『サーカスの少年』刊行の“噂”を、どこからともなく耳にしたのだった。やがて、私と友人は、同じ時期に誕生日を迎え、実体としてとうとう18歳という“オッサン”になっていった。そうなると自ら観念し、その事実に屈伏せざるを得なかったのである。
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 まさに私が、《少年》と訣別を果たした直前の、1990年春。リアリスティックに刊行された『サーカスの少年』(東京書籍)という写真小説の“噂”は、おそらくラジオかなにかで知り得た、些細な話題の一片だったのだろう。  『サーカスの少年』――。モデルから転身し、写真家デビューを果たした安珠氏の純真なるフォトグラフが濃密に収録された写真小説本。松本隆氏が綴った軽いタッチの小説の内容は、そうした風の“噂”で耳にしていたのかも知れなかった。
 ――都会の沿線のとある町。両親を交通事故で失い、ひとりぼっちになった少女“そよぎ”が、学校にも行かず、この町にひっそりと暮らしている。電車の操車場に面した家には、父親がかつて集めていた骨董の古時計があちらこちらにちらばってある。
 ある日、湯船に浸かっていた“そよぎ”は、線路の上の電線が見える天窓から、浴室にいる自分の顔を覗き込む不思議な“少年”と出会う。“少年”は、この町にやって来たサーカス団の一員で、綱渡りの芸の練習のために電線の上を歩いていたのだ。駅の近くの空き地には、サーカス団の巨大なテントが張られ、…

福島を思う

※以下は、拙著旧ブログのテクスト再録([Kotto Blog]2011年8月13日付「福島を思う」より)。

 京都の五山送り火で使用されるはずだった、陸前高田市の松からセシウム検出、一転して使用中止に、というニュース。放射能の汚染と拡散問題に絡み、人心の善意、安心・安全のための予防策とが交錯して、各地でそれぞれが抱える諸問題への対応に苦慮していることを思うと、本当に胸が痛みます。

 十分な科学的根拠を責任者が示し、情に流されることなく客観的に判断しなければならない。しかし実際は、「十分な科学的根拠」が乏しく、また「責任者」も不明確であったり、マスメディアの報道をただ鵜呑みにしている自分達がいる。ともすれば、時間が経過すると忘れてしまう。核兵器や放射能の恐ろしさ、原子力の平和利用という幻想。間もなく終戦記念日を迎えますが、過去の過誤を何度でも思い出し、常に日々の反省材料にしなければ、と思います。

 さて、neoneo坐の「知られざる短篇映画を見てみる」上映会では原子力特集を継続していますが、8月25日の第3回上映は、「安全神話への道」だそうです。詳しくは[短篇調査団]サイトへどうぞ。

 neoneo坐とは関係ありませんが、前にも触れた(6月21日付「福島の原子力」参照)日映科学映画製作所製作の記録映画『福島の原子力』(1977年作品・1985年改訂)を再び鑑賞してみました。

 《原子力発電所で最も大切なことは、原子力エネルギーをいかに安全に使うかであり、このため他では考えられないほど安全に対してこまかな注意が払われています》

 そのナレーションの文言と照らし合わせて、実際に起きた事故の惨憺たる有様との隔たりを感じないわけにはいきません。昭和46年3月に営業運転を始めた福島第一原子力発電所の「安全」とはいかなるものであったのか。まったくそれがなかったわけではないにせよ、思考も技術も老朽化し、気がつけば「安全」ではなくなっていた、のかもしれない。この部分に関しては、私はなんとも答えを見つけることができません。

 ――最近、なにげなく、母校専門学校の卒業生名簿を閲覧して、私が卒業した1993年の第14期生の中に、福島に実家がある者が7名いました。

 いわき市小名浜大原
 石川郡石川町双里
 東白川郡矢祭町関岡
 福島市宮代
 郡山市喜久田
 いわき市平中山
 原町市益田(現南相馬市原町区)

 まったく個人的な蛇足ですが、彼らや彼らの家族に笑顔があることを祈るばかりです。

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