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写真小説『サーカスの少年』のこと

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中学を卒業してからの高校の3年間は、あっという間に過ぎようとしていた。かろうじてその時、まだ17歳だった。私と友人は、あと数ヶ月で卒業という只中に、こんな会話をしたのである。「俺たちって、もうすぐ18歳になるけど、18歳ってさ、もうオッサンだよな」――。
 部屋の中で一瞬、会話が途切れたのを憶えている。17歳と18歳はやはり根本から違うのだということを、友人は溜息を漏らしながら暗い口調でリアルに告げるのだった。  17歳までは子供として扱ってくれる…。が、さすがに18歳ともなると、既にボクたちは、心も体もすり切れて《少年》ではなくなる。虚栄心が強かった《少年》としての今までとは違い、18歳の“オッサン”になるとは、いったいどういうことなのだろうか。  それは漠然とした不安であった。そうした最後の高校生活をやり過ごそうとしていた頃、ミュージシャンで作詞家の松本隆氏がストーリーを創作した、写真小説『サーカスの少年』刊行の“噂”を、どこからともなく耳にしたのだった。やがて、私と友人は、同じ時期に誕生日を迎え、実体としてとうとう18歳という“オッサン”になっていった。そうなると自ら観念し、その事実に屈伏せざるを得なかったのである。
§
 まさに私が、《少年》と訣別を果たした直前の、1990年春。リアリスティックに刊行された『サーカスの少年』(東京書籍)という写真小説の“噂”は、おそらくラジオかなにかで知り得た、些細な話題の一片だったのだろう。  『サーカスの少年』――。モデルから転身し、写真家デビューを果たした安珠氏の純真なるフォトグラフが濃密に収録された写真小説本。松本隆氏が綴った軽いタッチの小説の内容は、そうした風の“噂”で耳にしていたのかも知れなかった。
 ――都会の沿線のとある町。両親を交通事故で失い、ひとりぼっちになった少女“そよぎ”が、学校にも行かず、この町にひっそりと暮らしている。電車の操車場に面した家には、父親がかつて集めていた骨董の古時計があちらこちらにちらばってある。
 ある日、湯船に浸かっていた“そよぎ”は、線路の上の電線が見える天窓から、浴室にいる自分の顔を覗き込む不思議な“少年”と出会う。“少年”は、この町にやって来たサーカス団の一員で、綱渡りの芸の練習のために電線の上を歩いていたのだ。駅の近くの空き地には、サーカス団の巨大なテントが張られ、…

仏香閣≒友誼塔?

※以下は、拙著旧ブログのテクスト再録([Kotto Blog]2011年9月17日付「仏香閣≒友誼塔?」より)。

 先週のブログ「八角の塔の花火」についての補遺。

 子供の頃に遊んだ「八角の塔」の花火は、中国の頤和園「仏香閣(佛香閣)」を模したものではないのか? という謎。

 あれからネットで調べているうち、その花火の名称が「友誼塔」であることがわかりました。二三、その花火の画像も散見して、自分が憶えていた「八角の塔」とそっくりなので、これが「友誼塔」という花火であったことは間違いありません。

 私はてっきり、「仏香閣」という花火の名称があるはずだと思ったのですが、あの花火が「友誼塔」だとわかると、少し残念というか意外というか、それが実在とはまったく縁のない名称なので肩すかしを食らった感じがします。

 とある花火専門店でカタログを送付してもらい、その中に「友誼塔」があるかないかチェックしてみました。しかしもう既に在庫切れらしく、現在入手は無理でした。他の店舗でも大方、在庫切れとなっていました。

 ただ、YouTubeで「友誼塔」の“素晴らしい”カラクリを撮影した映像があったので、拝見することができました。シュルシュルシュルっと回転してもうこれで終わりかという一定の間が空いた後、塔が伸びて完結。この絶妙な間が古風ながら“素晴らしい”のです。

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