スキップしてメイン コンテンツに移動

思い切って森鷗外を読んでみよう〈一〉

中高生が本を読まない、「読解力」が不足しているということが、昨今あちらこちらで聞かれる。どの程度?ということがよく分からなかったから、ふうーんってな具合で聞き流していた。しかし本当に、深刻らしい。  ちなみに、「読解力」を身につけないと、試験や就職に不利、ということは確実に言える。いやいや、それだけではなく、社会生活を送る上で、あらゆる面で不利、であることは間違いない。  私はここで、「本や新聞を読むことは、とても楽しい」ということを訴えたいのだけれど、いっそのこと「中高生が」という主語を拡大解釈し、それ以外の大学生だって大人だって、けっこう本を読まない、「読解力」が“苦しい人”がいるわけだから、そういう人達もひっくるめて、「読書が楽しい」ということを訴えたいと思うのである。  ならば、だ。ある中学国語教科書を参考例にし、これは私からの「提案」なのだが、思い切って森鷗外の小説に挑戦してみたら――。森鷗外って誰すか?ということも含めて、もし、“あまり面白そうでない”森鷗外の小説が読めて理解できたとしたら、人に自慢できるし、本を読むことの自信がかなりつくのではないか、と思ったのである。  本を読むことが苦手な人にとって、これはとんでもない冒険になるかも知れないが、私は「思いきって森鷗外を読んでみよう」ということをここで提案したい。実は私もあまり、森鷗外が好きではないのだ。
§
 とりあえずその話は少し後回しにして、読解力が不足している昨今の云々について書いておく。  むかしむかし、私が高校3年生だった夏休みのある日。前夜から夜更かしをしてしまったせいで早朝になって急に睡魔に襲われ、そのくせ、今日は朝から出掛けなければならない、ということを突然思い出した私は、焦った。そうだった今日は、電気関連の試験を受ける友人に連れ添い、東京の試験会場まで行かなければならないのだ…(自分が試験を受けるわけではないのに)。とにかく眠い眠い眠いと思いながら(むろん電車の中では爆睡。その友人への応対はほとんど「無言の態度」をきめこんだ私)、神田駅だったか御茶ノ水駅だったかに降り立ち、大通りを少し歩いて、試験会場のあるビルに我々は到着した。  まだサラリーマンのごった返す、早朝の時間帯である。午後の待ち合わせ時間を決めた私は、友人と別れ、すたすたとJR神田駅に戻った。そして駅のホームのベン…

ジューク・ボックスとバカラック

70年代のアイドル・グループ“ジューク・ボックス”のLP
 1960年代後半から70年代にかけて、ジャニーズ事務所のアイドル・グループ“ジューク・ボックス”が存在していたことを、私は知らなかった。

 彼らはジャニーズの人気アイドル・グループ、フォーリーブスのバック・ダンサーだったらしいが、いま私の手元にあるレコード・アルバム『はじめまして ジューク・ボックスです』(キャニオン・レコード)が彼らのファースト・アルバムであり、4人組の可愛らしい少年達のフォト・スケッチが、多少時代を感じさせつつもほとばしる若者らしさを印象づけている。

 何故私がここで、このアルバムを取り上げているのか。

 実はこのアルバムの収録曲に、バート・バカラックとビートルズのナンバーがあったからである。たまたまネット検索をしていてこのアルバムの情報にぶち当たった。そして次第に、バカラックとビートルズを歌う日本のアイドルはかつてどんなだったのだろう、という素朴な好奇心が芽生えた。これは聴いてみなければ分からない、ということでごく最近になってこのアルバムを入手したのだった。

 アイドル・グループ“ジュークボックス”について、情報を掻き集めるのにひどく苦労した。
 1969年にグループ結成。73年に解散するまでの間、メンバーが入れ替わり立ち替わり変化している。アルバム『はじめまして ジューク・ボックスです』でのメンバーはどうやら、円谷弘之こと愛称・ヒロ、小谷純こと愛称ピピ、吉本暁弘こと愛称アッキ、やなせかおること愛称カオルの4人。
 アルバムのクレジットには彼らの愛称しか明記しておらず、フォトの中のどの子がどの愛称なのかはっきりしない。歌っている収録曲のメイン・ヴォーカルがそれぞれ誰なのかさえ不明。当時のファンなら周知なのだろうが、私自身はいまだ明確な詮索をしきれていない。

*

“ジューク・ボックス”LPのフォト・スケッチ
 ある動画サイトでは、近年における円谷弘之さん(本名・本田貴之さん)の音楽的活動ぶりを見ることができた。グループを脱退して数年後、女優・坂口良子さんとのデュエット曲「青い山脈」を歌ったこともあるという。
 ジューク・ボックスでの活躍の頃、そして近況の円谷さんの姿に至るには、40年以上の隔たりがある。何度も言うように、私はこの間、ジュークボックスをまったく知らなかった。他のメンバーのその後については、雲を掴むような話である。

 アルバムの中に、バカラックの「I'LL NEVER FALL IN LOVE AGAIN」がある。もちろんジュークボックスのカヴァーである。この曲にコーラスはないので、リード・ヴォーカルのみである。このリード・ヴォーカルが誰なのか、おそらく私は円谷さんだと思っているのだが、不明確で残念である。
 もしこれが20歳前後の円谷さんの声だったとしたら、私は驚嘆を隠せない。その美声は若い頃のディオンヌ・ワーウィックにそっくりなのだ。歌がうまい。ジャニーズ事務所には失礼だが、この「I'LL NEVER FALL IN LOVE AGAIN」をシングルにした方がよほど話題になったのではないかと思うくらいで、アイドルとしての素質は逸材だったはずだ。

“ジューク・ボックス”の4人のアイドル達
 各収録曲の合間に、彼らのトークが挿入されている。そのトークの中心的役割を果たしていたのも円谷さんだったのではないか。
 初々しいアイドル少年達の声。メンバー4人の腕白ざかりな活気と明朗さと少し大人びた一面が仄かに浮き立っていた。ずっと僕達、一緒にいたいね、というしんみりしたトークでは、アイドルという仕事の上の社交辞令ではない、生の少年達の本音が吐露されていたように思う。グループのメンバーとしては入れ替わり立ち替わりしたが、私生活では彼らの繋がりはどうだったのだろうか。

 こうして私は、ジューク・ボックスという70年代アイドル・グループのささやかな輝きと衰退を知った気がした。それはジャニーズ・スターらの長い歴史の、輪廻転生のわずかな一幕でもあった。
 だがしかし、そこにバカラックの曲があった。それがどれほど人間味溢れる歌声であったか。この若い少年達のアルバムに、聴く者に勇気と希望を与える何かがあったことを、私ははっきりと承認した――。

コメント

このブログの人気の投稿

YELLOWSという裸体

ざっくりと大まかに言ってしまえば、まだ1990年代初頭の頃は、テレビのワイドショーでも“ヌード”が“語られる”大らかな時代であった。五味彬氏の“YELLOWS”シリーズがテレビで話題になると、私自身も単純な興味本位から、風雅書房出版のそれらの写真集をなんとか入手しようと躍起になった。しかし、都内の紀伊國屋であるとか丸善であるとか、あるいは神保町界隈の美術書専門書肆で、あの大判の写真集を直に買い求めることは、私には到底できなかったのである。

 “YELLOWS”とは一体どんなシリーズであったか。

 いわゆるシロウト、プロのモデルではない一般の若い女性達を100名募り、一人ずつスタジオの中で蝋人形のように無機質に直立させて、その全裸姿を、正面、背面、側面のアングルから写真に収めるといった国内では前代未聞の画期的な企画であり、若い日本人女性を美術解剖学的に標本化しようとした大真面目なプロジェクトであった。
 ただし、ワイドショーその他のメディアでは、全裸しかも女性のピュービック・ヘアを露出させた「衝撃の」写真集としてのみ話題になって、それが黄色人種の日本人であろうとなかろうと、身体を写真として標本化し、それぞれの女性の体型を比較対照するといった科学的な見地と関心は、まったく度外視されてしまったのだ。

 後年、私はこのシリーズのうちの『YELLOWS 2.0 Tokyo 1993』を入手することができた。が、実際に本を開いて写真を見たところ、想像していた写真とはだいぶ違ってリアリティがなく、100名の女性の全裸に圧倒されることはなかった。それは何故か。

 この写真集の冒頭には、11人もの錚錚たる著名人が解説を寄稿している。飯沢耕太郎氏の解説の中に、そのヒントが隠されていた。

《どこにでもある撮影現場の雰囲気なのだが、やや変わっているのは三脚に据えられたカメラからコードが伸びて、ビデオ・モニターやパソコンと接続していること。電子スチルカメラのシステムを使っているため、シャッターを切るとその瞬間の映像がモニターの画面に出てくる。わずらわしいポラロイド撮影などする必要がなくて便利である。デジタル化して記録された情報は、あとでプリント・アウトすることもできる》

 写真集の巻末ページに記されていたシューティング・データに、“Kodak DCS3 Camera”とあった。そうなの…

人生ゲームと約束手形

※以下は、拙著旧ブログのテクスト再録([Kotto Blog]2011年3月1日付「人生ゲームと約束手形」より)。

 学生時代までに所有していた無数の古いボードゲームは、以前オークションなどでほとんど売却したものの、前に紹介した「シークレットポリス」や「人生ゲーム」の各種(ヴァージョン違い)はなかなか手放すことができず、今でも眠った状態になっています。  ミルトン・ブラッドレー社の「GAME OF LIFE」(=人生ゲーム)の初代盤が私にとって生涯初めてプレイしたボードゲームで、アート・リンクレター氏の肖像写真がとても印象に残っています。彼の肖像は備品のドル札の顔写真にも登場しています。
《2,500ドルをもって人生のコースをスタートし、さまざまな成功、失敗、仕返しを繰りひろげながら早く億万長者になったひとが勝つゲームです》
 子供から大人まで楽しめるボードゲームとは言うけれど、いま考えてみれば、「人生ゲーム」はかなり大人びた内容になっていて、小学生が「楽しむ」には、それなりの金銭感覚や経済、その他の知識が必要であったように思われます。
 実際、当時小学生であった我々が「人生ゲーム」で遊ぶとき、いちばんわからなかった、わかりづらかったのが、“約束手形”の切り方。  少なくとも我々がプレイしたときは、〈金が無いなら無いでいいじゃん〉という暗黙の方式をとりました。つまりどこかのマスに止まって、請求が生じた際、金が無いなら払わなくてもいい、という独自の子供らしい(ある意味安直な)ルールでした。  確かに、プレイ中に他人のドル札が次第に“赤く”染まっていくのを見ればゲームとしては盛り上がる反面、どこか悲壮感が漂うのも事実です。子供時代に「手形を切る」ルールを採用しなくて正解だった――とも思います。
 ちなみに、1980年の2代目「人生ゲーム」のルールでは、「借金」について以下のようになっていました。
《●銀行からの借金 必要に応じて20,000ドル単位として借りることができます。ただし次の場合は例外として借り出せません。
a 賭けをするとき、b 誰かから仕返しをされて100,000ドル払えないとき。
銀行家は20,000ドルごとに赤い約束手形と一緒にドルを貸しだします。借金を返済するときは20,000ドルのおさつに約束手形をつけて銀行に返します。500ドルの利息をとられ…

演劇『金閣寺』追想

横浜・伊勢佐木町の繁華街に、イセザキモールというのがある。僅かながら伊勢佐木町の沿革について調べてみた。
《神奈川県横浜市の中心的商店街で中区にある。東京の銀座、大阪の心斎橋筋などとならび称せられる繁華街。第二次世界大戦後は焼け残ったおもなビルや周辺一帯が広く米軍用地に接収されて復興が著しく遅れたが、現在では活況をとりもどし、各種デパート、商店、映画館がたち並んでいる。この一帯は江戸時代前期、1659年(万治2)の干拓による吉田新田にあたっているが、開港後港を中心とした関内(かんない)すなわち外人向け商店街として開かれ、明治初年に共同して開発にあたった伊勢屋と佐々木氏の屋号をとって、町名にしたという》 (『世界大百科事典』平凡社・1964年初版より引用)
 蛇足ながら私の伊勢佐木町のイメージは、黒澤明監督の映画『天国と地獄』に登場する夜の伊勢佐木町の街の賑わい、まさに外国人らがわんさかと戯れ酒に酔う姿が主調となり、いま私が真昼に降り立ったこの街の印象と照らし合わせても、何ら遜色ない。  イセザキモールのちょうど入口に建つ古いビルは、関東大震災の復興の一環として昭和初期に建てられ、地域の発展の一躍を担った歴史的な商業ビルである。イセビルという。かつてこのイセビルは横浜の大空襲にも耐え、終戦後は米軍の接収という憂き目にも耐えてきた。そのビルの地下は食堂やカフェーとして利用され、戦後はパブとして賑わったらしい。この地下の壁面には、当時のエジプト風の壁画が今も残っている。ごく最近、この小規模な地下空間が文化の発信地として新しく生まれ変わったというのだ。  それが、クリエイティブスペースTHE CAVEである。私はここにやってきた。ある演劇を観るために。――ビルの階段を降りる。そこは古い歴史を背負った剥き出しの壁と柱。昭和のパブの色褪せた空間。壁には、例の壁画が暗がりの中でぼんやりと浮かんで見える。  この言わば激動の昭和の辛酸を嘗めたイセビルの、その痕跡をとどめる地下空間にて1月9日、私は、若者達による“剥き出し”の演劇『金閣寺』を観たのだった。
§
 これは、と思う演劇に出合うと、その豊潤な余韻が長く尾を引く――。まったく良き酒の酩酊に似ている。  私が観た演劇『金閣寺』は、慶應義塾SFCの高橋拓也主宰公演。演出は早川雅仁(以下、敬称略)。1950年(昭和25年)夏…